Chepén salvaje

Entre el mar y el desierto

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Vista del litoral chepenano

El mar de Chepén normalmente es frío (16 °C), porque las aguas de la Corriente Peruana (o de Humboldt) son de naturaleza subantártica; su frialdad también es influenciada por el afloramiento de aguas subsuperficiales, causado por los vientos que soplan hacia la costa. Esta agua, fría, contiene una mayor concentración de oxígeno y nutrientes minerales como los nitratos, silicatos y fosfatos. Además esta condición térmica favorece la existencia  de una alta capacidad fotosintética del  fitoplancton, productor de materia orgánica y, en concecuencia, alta disponibilidad de alimento para una biomasa significativa, como la anchoveta, calamar gigante, bagre, “palabritas”, macroalgas o “yuyo”, choritos, etc.

“El mar, o NI en muchik, en el pasado fue motivo de parcelación, distribución y heredad, hasta fines del siglo pasado. De allí que, su riqueza explica la temprana sedentarización de sociedades pre agrícolas en las pampas de Charcape y, además, riqueza y poder de comerciantes en tiempos tardíos, a los que, tanto los conquistadores incas como hispanos, respetaron y concedieron cierta independencia del poder agrícola” (Campana Cristobal, La cultura mochica, pp. 9).

En este espacio marino se aprecia diversos paisajes y especies muy característicos como los erizos de mar, estrellas de mar, variedad de aves nativas como la Gaviota peruana y, emigrantes como el Gaviotín elegante, etc.

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Un grupo de aves marinas en nuestro litoral del Pacífico

No obstante, esta costa nuestra se caracteriza por su relieve desértico y pampas areno-pedregosas, donde las bajas temperaturas y las garúas de invierno suelen acompañarse de una cubierta vegetal de epífitos de neblina, sapotes y arbustos esporádicos. Esto nos rebela que Tierra y Mar han sido desde siempre, no solo una unidad ambiental, sino fuente de bienestar para los habitantes originarios que hicieron de este paisaje su estilo de vida; reflejado en sus iconografía, arquitectura doméstica, botes de red, actividades diversas y ceremonias ancestrales.

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Pesca de red a primeras horas de la mañana.

Cerros costaneros

Los cerros de la costa desértica, particularmente el de Chepén son áridas y de poca vegetación, expuestos a la influencia de las corrientes oceánicas de naturaleza fría que impiden que tengan lugar en él, las precipitaciones.

La falta de lluvia se debe a que los vientos alisos húmedos, al pasar sobre las aguas frías de la Corriente Peruana, se enfrían y producen un colchón de neblina hasta los 800 a 1000 msnm.

Forman parte del paisaje desértico, y constituyen en este lugar una suerte de corredor que es atravesado de Este a Oeste por dos ríos pobres en aguas, cuyas cuencas colectoras están situadas en los Andes occidentales de Cajamarca. Estos son los Ríos Chamán o San Gregorio y el Jequetepeque. El primero, conduce agua solo cuando caen lluvias excepcionales tras el fenómeno El Niño. Y el segundo, presenta un cause regular y que es represada por una obra hidráulica denominado Gallito Ciego, el mismo que provee agua a las pampas para el cultivo de arroz, caña de azucar, arandanos, uva, cebolla verde, camote, maiz, etc.

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Vista de los médanos de arena cubiertos de esporádica vegetación.

Los suelos de este paisaje son grises y pobres en humus, son bastantes uniformes. La matriz de suelos considera la preponderancia de depósitos eólicos: arenas con una reducida mezcla de limo, material disgregado y/o aluviones descendidos de los espolones cordilleranos. La humedad en el lugar, por muy poca intensa, resulta suficiente para alimentar a la escasa vegetación rastrera, arbustiva que crece en el desierto, adaptada a la vida en los médanos de arena.

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